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Abbaye de Westminster : comment planifier votre visite


Plongez dans des siècles d’histoire et de splendeur architecturale à l’abbaye de Westminster, un site renommé du patrimoine mondial de l’UNESCO niché au cœur de Londres. Des couronnements royaux aux héritages littéraires, ce monument emblématique attire les visiteurs par son passé riche et sa beauté captivante.

Abbaye de Westminster : en bref

Emplacement: L’abbaye de Westminster est située au cœur de Londres, en Angleterre, dans la ville de Westminster et l’adresse est 20 Deans Yd, Westminster, Londres SW1P 3PA, Royaume-Uni.

Comment aller là:

Par un tube: Les stations de métro londoniennes les plus proches sont Westminster (lignes Circle, District et Jubilee) et St. James’s Park (lignes Circle et District).

En bus: De nombreuses lignes de bus desservent les environs de l’abbaye de Westminster.

En train: La gare la plus proche est celle de Londres Victoria, qui se trouve à environ 15 minutes à pied.

Horaires: Ouvert aux visiteurs du lundi au samedi de 9h30 à 15h30, avec des horaires de fermeture variables selon les jours et les saisons.

Il est fermé aux visiteurs le dimanche, sauf pour les services de culte.

Hôtels à proximité :

Le Ritz Londres

Hôtel & Spa Stratton House

Conseil important :

Respectez le code vestimentaire : l’abbaye de Westminster étant un lieu de culte, les visiteurs doivent s’habiller modestement, sans épaules ni genoux nus.

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Visites guidées : pensez à faire une visite guidée pour en savoir plus sur l’histoire et l’importance de l’abbaye.

Restrictions en matière de photographie : notez que la photographie n’est pas autorisée à l’intérieur de l’abbaye.

Vérifiez les fermetures : avant de planifier votre visite, vérifiez les fermetures ou les accès restreints en raison d’événements spéciaux ou de cérémonies.

L’abbaye est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et une église en activité, accueillant des services réguliers et des événements spéciaux.

Les visiteurs peuvent explorer l’architecture époustouflante de l’abbaye, les tombeaux royaux et les monuments, notamment le coin des poètes.

Un aperçu de l’histoire

L’abbaye de Westminster trouve ses origines au Xe siècle, lorsque le roi Édouard le Confesseur fonda un monastère bénédictin sur l’île Thorney. Au fil des siècles, elle a évolué d’un modeste monastère à une grande collégiale, témoin des couronnements, des mariages royaux et des enterrements de nombreux rois et reines d’Angleterre.

L’abbaye de Westminster a été le théâtre d’innombrables occasions royales, notamment des couronnements et des mariages. Des cérémonies de couronnement d’Édouard III aux récentes noces du prince William et de Catherine Middleton, les salles sacrées de l’abbaye ont fait écho à la solennité et à la splendeur de ces événements mémorables.

Merveilles architecturales

Franchissez l’imposante porte Great West et émerveillez-vous devant l’architecture complexe de style gothique de l’abbaye. Admirez les superbes vitraux, les stalles du chœur finement sculptées et le majestueux maître-autel. Explorez les subtilités de la salle capitulaire, où des décisions historiques étaient autrefois prises, et admirez la chapelle du roi Henri VII, un chef-d’œuvre de conception gothique perpendiculaire.

Architecture de l'abbaye de Westminster

Rendez hommage aux géants de la littérature au Poets’ Corner, où sont commémorés Geoffrey Chaucer, Charles Dickens et William Shakespeare. Promenez-vous dans le parc de l’abbaye et découvrez les lieux de sépulture de monarques comme Henri V et Elizabeth I, ainsi que le poignant Tombe du Guerrier inconnu, symbole de sacrifice et de souvenir.

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Une Place d’Honneur : Tombes et Monuments Royaux

Dans les limites sacrées de l’abbaye de Westminster se trouvent les dernières demeures de nombreux rois, reines et personnalités marquantes de l’histoire britannique. La chapelle Henri VII, chef-d’œuvre du style gothique perpendiculaire, abrite le tombeau de son roi homonyme, ainsi que de son épouse Elizabeth d’York. D’autres sépultures notables incluent Édouard III, Richard II, Henri V et la reine Elizabeth I. L’abbaye abrite également la Tombe du Guerrier inconnu, un hommage poignant aux soldats tombés au combat pendant la Première Guerre mondiale.

Respecter l’éducation et l’héritage

À côté de l’abbaye de Westminster se trouve la Westminster School, une institution réputée dont l’histoire riche remonte à sa fondation par le roi Henri VIII en 1560. Cependant, c’est le roi Henri III qui a jeté les bases de la création de l’école des siècles plus tôt. En 1540, Henri III refonda l’ancien monastère bénédictin de Westminster en collégiale, ouvrant la voie à la création de l’École et consolidant son lien durable avec l’abbaye.

L’école de Westminster continue de perpétuer l’histoire de son patronage royal tout en servant de modèle d’excellence académique pour les générations futures.

Attractions et options de restauration à proximité

Près de l’abbaye de Westminster, les visiteurs peuvent explorer une multitude d’attractions chargées d’histoire et de culture, notamment l’emblématique Big Ben et le Parlement, à quelques pas seulement. Les rues animées de Westminster offrent une gamme d’options de restauration, des pubs britanniques traditionnels servant de copieuses plats de pub aux restaurants haut de gamme proposant une cuisine gastronomique.

Pour goûter aux saveurs locales, les visiteurs peuvent savourer un fish and chips classique ou savourer un thé traditionnel l’après-midi dans l’un des cafés à proximité. De plus, le quartier animé de la rive sud, le long de la Tamise, attire par son atmosphère animée, ses artistes de rue et ses charmants restaurants au bord de la rivière, offrant le cadre idéal pour une promenade tranquille après une journée de visites.

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Logements proche de l’abbaye de Westminster

Pour ceux qui recherchent un hébergement de luxe près de l’abbaye de Westminster, des hôtels prestigieux tels que le Ritz London, le Savoy et le Corinthia Hotel proposent des chambres incroyables, un service impeccable et de superbes équipements. Ces établissements cinq étoiles offrent une expérience inégalée au cœur du quartier historique de Londres, avec un accès pratique à l’abbaye de Westminster et à d’autres monuments emblématiques.

Le Ritz Londres
Crédits : Le Ritz Londres

Alternativement, les voyageurs soucieux de leur budget peuvent opter pour des hébergements abordables dans les environs, notamment des hôtels comme Travelodge London Central Waterloo et Stratton House Hotel & Spa.

FAQ

Les visiteurs peuvent-ils assister aux services de culte à l’abbaye de Westminster ?

Oui, les visiteurs peuvent assister aux services de culte, mais il s’agit avant tout d’un lieu de culte et leur accès peut être restreint pendant les services.

Existe-t-il des audioguides disponibles pour les visites autoguidées de l’abbaye de Westminster ?

Oui, des audioguides sont disponibles pour les visites autoguidées de l’abbaye de Westminster, fournissant des informations supplémentaires sur son histoire et son importance.

Y a-t-il un accès en fauteuil roulant à l’abbaye de Westminster ?

Oui, l’abbaye offre un accès aux fauteuils roulants à la plupart des zones, y compris des rampes et des ascenseurs pour l’accessibilité.

Y a-t-il des événements spéciaux ou des expositions organisés à l’abbaye de Westminster tout au long de l’année ?

Oui, l’abbaye accueille des événements spéciaux et des expositions tout au long de l’année, notamment des concerts, des conférences et des expositions temporaires mettant en valeur sa riche histoire et son importance culturelle.