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Kew Gardens – 10 meilleures choses à découvrir et plus


Nichés au cœur de Londres se trouvent Kew Gardens, un paradis botanique regorgeant de fleurs vibrantes et de verdure captivante. Ici, chaque chemin promet une rencontre à couper le souffle : une sculpture secrète surgissant derrière un rideau de lierre, un lac cristallin reflétant un kaléidoscope de couleurs ou un banc caché où le temps semble se fondre dans l’étreinte parfumée des parfums de la nature. Kew Gardens est une lettre d’amour au règne végétal, un lieu où chaque recoin raconte une histoire. Découvrons-en plus !

En un mot

📌 Localisation Jardins botaniques royaux, Kew, Richmond, Surrey, TW9 3AE. Trouver sur la carte
🚗 Y arriver Prenez la ligne de bus 110 avec des arrêts à Elizabeth Gate, Victoria Gate et Lion Gate.
🔥 Faits saillants Pagode, Palm House, La Ruche, Kew Palace
🎟️ Prix des billets 20 £ en haute saison et 12 £ en basse saison
⏰ Horaires d’ouverture Tous les jours, de 10h à 19h (dernière entrée à 18h)
👌 Meilleur moment pour visiter Avril-mai ou juin-juillet

L’histoire derrière les jardins de Kew

Kew Gardens était à l’origine un jardin privé planté de plantes exotiques dans les années 1700. Des membres de la famille royale comme la princesse Augusta, la princesse douairière de Galles et le roi George III l’ont aidé à se développer. Dans les années 1800, elle est devenue un centre de recherche scientifique et célèbre pour ses serres.

Le XVIIIe siècle marque un tournant décisif : Kew devient une puissance scientifique sous la direction de Sir Joseph Banks. Son règne a transformé Kew en une plaque tournante mondiale pour la recherche et l’échange de plantes. Cette période a également vu les jardins s’étendre grâce à la fusion de domaines royaux et à l’apparition de structures emblématiques comme la Grande Pagode.

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Dans les années 1840, les jardins de Kew sont passés du statut de terrain de jeu royal à celui de trésor national. Le XIXe siècle apporte encore plus de renommée avec la construction de la Palm House et de la Temperate House, des merveilles architecturales qui font l’envie des conservatoires du monde entier.

Aujourd’hui, Kew Gardens est un géant du monde botanique. C’est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, témoignage de son importance historique et de sa mission continue de conservation et de compréhension du règne végétal.

Principales choses à faire

Palais de Kew

Jardins de Kew - Palais de Kew

Cette maison hollandaise en apparence modeste, construite en 1631 pour un marchand de soie nommé Samuel Fortrey, détient le titre de plus petit palais de tout le pays. Remarquablement, c’est l’une des rares structures restantes du complexe du Kew Palace, aux côtés de l’ancienne brasserie, de la maison de la femme de ménage et de la cuisine.

Dans les années 1720, George II et la reine Caroline y ont élu domicile. Plus tard, il servit de sanctuaire au roi George III pendant ses périodes de maladie mentale, et la reine Charlotte y passa même ses derniers jours. Entrez et découvrez une histoire tissée à partir de la vie intime de ces monarques.

Pagode

Pagode des jardins de Kew

Ce joyau architectural, un cadeau à la princesse Augusta qui avait confié à Chambers une grande partie de la conception du jardin, possède de magnifiques toits incurvés et des balustrades complexes dans le style chinois Chippendale. Montez jusqu’à la pagode, offrant l’une des vues plongeantes les plus anciennes et les plus captivantes de Londres, et plongez dans l’histoire fascinante de cette structure unique à travers ses expositions sur place.

Serre tempérée

Kew Gardens - Serre tempérée

Entrez dans un refuge pour les plantes tempérées les plus vulnérables du monde. Il s’agit de la plus grande serre victorienne au monde encore existante – une structure massive atteignant 19 mètres de haut et couvrant 4 880 mètres carrés, offrant un sanctuaire crucial pour les espèces menacées. Parmi eux, 6, stupéfiants, ont tragiquement disparu à l’état sauvage, mais s’accrochent à leur survie grâce aux efforts de conservation menés ici.

Cottage de la Reine Charlotte

Kew Gardens - Cottage de la Reine Charlotte

Ancré dans l’histoire, le cottage du XVIIe siècle servait d’évasion de charme à la famille royale. Ici, ils pourraient se détendre au milieu des jardins, en savourant un thé l’après-midi ou un délicieux pique-nique. L’enclos voisin abritait autrefois une ménagerie de créatures fascinantes. Elle abritait les premiers kangourous du pays, le quagga, aujourd’hui disparu, un couple de cygnes noirs gracieux et même des buffles.

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Descendez jusqu’à la salle d’estampes et admirez la collection personnelle d’estampes Hogarth de la reine. Alternativement, le salon de thé offre un aperçu du côté artistique de la princesse Elizabeth avec ses charmantes œuvres florales et en bambou.

Maison des Palmiers

Kew Gardens - Palmeraie

Construite dans les années 1844 et ressemblant à une majestueuse coque de navire, cette serre constitue un refuge humide pour une extraordinaire collection de plantes. Soyez témoin de trésors menacés et disparus comme le cacaoyer et le palmier à huile africain. Et gardez un œil sur la plus ancienne plante en pot du monde, qui réside ici depuis plus de 250 ans !

La ruche

Kew Gardens - La ruche

Haute de 17 mètres, cette installation géométrique vous invite à un voyage immersif dans le monde bourdonnant des abeilles. Imaginez 1 000 lumières LED s’allumant, imitant l’activité de la ruche en réponse aux vibrations des abeilles. La structure elle-même, fabriquée à partir de 170 000 pièces en aluminium, reproduit les effets visuels époustouflants d’une véritable ruche. Entourez-vous d’un paysage sonore apaisant inspiré du bourdonnement des abeilles. Une belle symphonie de chant et de violoncelle, composée entièrement dans la tonalité de do, remplit l’air.

Maison aux nénuphars

Jardins de Kew - Maison des nénuphars

Cette structure emblématique abrite un étang central s’étendant sur 10 mètres, spécialement conçu pour nourrir le nénuphar géant d’Amazonie (Victoria Amazonica). Il partage l’espace avec le nénuphar de Santa Cruz (Victoria Cruziana), célèbre pour ses énormes nénuphars pouvant atteindre jusqu’à 2 mètres de diamètre ! Pendant les étés, l’étang se transforme en un spectacle vibrant, regorgeant de lotus, de papyrus et d’une gamme éblouissante d’autres plantes aquatiques.

Conservatoire Princesse de Galles

Kew Gardens - Conservatoire Princesse de Galles

Ouvert en 1987 par la bien-aimée princesse Diana, ce vaste complexe vous emmène dans un voyage climatique à travers 10 écosystèmes distincts. Imaginez des environnements contrôlés par ordinateur recréant méticuleusement tout, des forêts tropicales luxuriantes aux déserts arides, le tout sur une superficie stupéfiante de 4 500 mètres carrés. Soyez témoin de la diversité captivante de la vie végétale, du carnivore Venus Flytrap à la vibrante Broméliacée.

Maison alpine Davies

Jardins de Kew - Maison alpine Davies

La Davies Alpine House imite les environnements difficiles des hautes altitudes et des régions polaires, où ces plantes résistantes prospèrent généralement dans des froids extrêmes. Cette serre ingénieuse utilise une conception astucieuse : deux arches dos à dos fonctionnent ensemble pour expulser naturellement l’air chaud, garantissant ainsi un espace frais et économe en énergie. Inspirée des systèmes de refroidissement passifs trouvés dans les termitières, la Davies Alpine House est un excellent exemple de biomimétisme en action !

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Passerelle de la cime des arbres Xstrata

Kew Gardens - Passerelle des cimes d'arbres Xstrata

Le Treetop Walkway de Kew Garden s’élève à 18 mètres au-dessus du sol de la forêt, offrant un panorama à couper le souffle sur la canopée. S’étendant sur une longueur impressionnante de 200 mètres, cette attraction populaire n’est pas seulement destinée à la vue : elle est conçue avec un léger balancement dans le vent, créant une expérience immersive qui fera battre votre cœur (dans le bon sens).

Séjournez près des jardins de Kew

Près de Kew Gardens, vous trouverez une variété d’hôtels pour tous les goûts et tous les budgets. Si vous privilégiez l’abordabilité, pensez au Travelodge London. Pour plus d’espace et une ambiance moderne, l’Aparthotel Adagio est un bon choix. Si vous avez envie d’une ambiance de pub classique, Coach & Horses pourrait être idéal. Pour des équipements comme une piscine, le Novotel London pourrait fonctionner. Vous voyagez en famille ? Le Premier Inn propose des chambres familiales et un menu pour enfants. Quelle que soit votre préférence, il existe un hôtel près de Kew Gardens pour rendre votre visite confortable.

Questions fréquemment posées

À quoi ressemble le palais de Kew ?

Le Kew Palace est une résidence royale historique située dans les jardins. Des billets séparés sont requis, mais ils offrent un aperçu de la vie royale britannique.

Quelles sont les attractions incontournables à Kew Gardens ?

Kew Gardens est vaste ! Les attractions populaires incluent la Palm House, la Temperate House, le Princess of Wales Conservatory, le Treetop Walkway et divers jardins avec des thèmes spécifiques.

Combien de temps ai-je besoin pour visiter les jardins de Kew ?

Une journée complète est idéale pour explorer tous les jardins et attractions à un rythme tranquille. Cependant, vous pouvez toujours profiter d’une bonne partie des jardins en une demi-journée.

Quelle est la meilleure période de l’année pour visiter les jardins de Kew ?

Le printemps (avril-mai) et l’automne (juin-juillet) offrent de belles floraisons et des températures confortables. L’été peut être bondé, mais il y a souvent des événements spéciaux.

Quel type de recherche est effectué à Kew Gardens ?

Kew est une institution scientifique de renommée mondiale qui mène des recherches sur la diversité végétale, la conservation et le changement climatique.

Y a-t-il des expositions d’art à Kew Gardens ?

Oui, Kew Gardens accueille souvent tout au long de l’année des expositions d’art contemporain, souvent inspirées par la nature et les plantes.