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L’histoire de Tucalon


L’histoire de Tucalon

La Napa Valley abrite de nombreux vignobles étonnants, mais To Kalon se trouve sans aucun doute au sommet des arbres. Alors que To Kalon Vineyard Company sort son dernier millésime, Sophie Thorpe explore l’histoire de ce lieu emblématique, depuis ses origines au XIXe siècle jusqu’à la lutte pour l’accès à son nom sacré.

À Calon. Pour chaque vigneron californien, ces deux mots représentent le Saint Graal. Ce vignoble d’Oakville, Napa est sans aucun doute le plus célèbre de la région. Situé au pied de Mayacama, à l’ouest de l’autoroute 29, il est connu pour produire des vins fins depuis le 19e siècle. To Kalon, traduit littéralement du grec par « beauté suprême » ou « bien suprême », abrite les plus anciennes vignes de Napa et le meilleur Cabernet Sauvignon.

« C’est un Grand Cru, son meilleur atout. » Paul Hobbs, un vigneron avec une longue expérience dans le domaine, me l’a dit. En tant qu’étudiant diplômé à l’UC Davis, Hobbs a volé sa deuxième récolte dans un vignoble de Walnut Drive. Il s’agissait du BV4, le bloc To Kalon original de Beaulieu Vineyard. En tant que propriétaire majoritaire du site sacré, il a eu une tendance plus légitime à Mondavi et a utilisé ses avoirs pour construire Opus One, la coentreprise de l’entreprise avec Château Mouton Rothschild (même si son lien avec le site a été généralement minimisé). Il produit du vin à partir de la section Beckstoffer du vignoble depuis 1999 sous sa propre étiquette, et ses vins, avec ceux de Schrader, comptent parmi les premiers embouteillages qui ont obtenu de très bons résultats et ont placé le vignoble fermement sur la carte des vins raffinés. Et beaucoup d’attention.

En fait, ce sont les vins de Paul Hobbs qui ont fait croire à Tor Kenward que le vignoble était vraiment spécial. André Tchelistcheff a parlé à Kenward de BV4, mais c’est l’un des embouteillages qui a permis à Hobbs de réaliser son potentiel. Il a commencé à travailler sur le complot de Beckstoffer en 2005.

Tor Kenward travaille avec Beckstoffer To Kalon depuis 2005.

« Ce n’est pas visuellement impressionnant. Il n’y a pas cet effet « wow » », déclare Kenward. Mais lorsque vous commencez à creuser sous la surface, vous vous retrouvez dans « Napa’s Tenderloin », avec un vieux lit de ruisseau qui traverse le site. Il s’agit d’un cône alluvial qui descend des Mayacamas et qui est presque bas, presque assis sur un banc. Mais les sols ici sont variés, notamment des graviers profonds et bien drainés, parfaits pour l’élaboration du Cabernet Sauvignon.

Andy Erickson, vigneron dont le domaine viticole comprend Screaming Eagle, Harlan, Dalla Valle et Mayacamas, a travaillé pour la première fois sur le site en 2012 sur un lot caritatif d’un seul baril pour la vente aux enchères de l’école de ses enfants. Lorsque Constellation (propriétaire de Mondavi et copropriétaire d’Opus One) lui a demandé une chance de travailler à nouveau en 2016, il n’a pas hésité. Cette année-là, il élabore son premier vin pour To Kalon Vineyard Company. Le projet est une renaissance de la marque créée en 1886 par le parrain du vignoble HW Crabb (connu sous les noms de Henry Walker, Hiram Walker ou Hamilton Walker Crabb).

« La plupart des gens connaissent l’histoire récente du vignoble et les éloges qu’il prodigue à ses vins depuis 15 à 20 ans. Cependant, ce vignoble est réputé pour produire des vins étonnants depuis la fin du 19e siècle. Il y a définitivement quelque chose là-dedans », dit Erickson.

Mais ce vignoble est plombé par les polémiques. La frontière a été sans cesse débattue alors que les producteurs rivalisaient pour utiliser le nom To Kalon.

Histoire des vignobles de To Kalon

Aujourd’hui, il est impossible de se pencher sur les origines de To Kalon sans les retracer.

H. W. Crabb est venu à l’ouest de l’Ohio pendant la ruée vers l’or et a creusé dans les Sierras pendant six mois avant de s’installer à Oakville en 1868, achetant 240 acres au coin de l’autoroute 29 et de Walnut Drive. Il planta diverses cultures tout en élaborant son premier vin en 1872 sous le nom de Hermosa Vineyards (« hermosa » signifiant « beau » en espagnol).

En 1881, il acquiert 119 acres supplémentaires d’Eliza Yount (dont le nom survit à Yountville). Sur un terrain à l’ouest de la propriété de John Davis, il planta des vignes supplémentaires. Des fruits ont été achetés à Davis pour compléter l’augmentation de la production. En 1886, il donne à son entreprise un nouveau nom, « To Kalon Vineyard Company », et une légende est née. Crabb dit : « Le nom To-Kalon… Cela signifie la plus grande beauté, le plus grand bien, mais nous avons essayé de faire en sorte que cela signifie le Boss Vineyard. “Il a dit.

L’une des étiquettes originales de la To Kalon Vineyard Company de HW Crabb.

To Kalon Vineyard Company est rapidement devenue l’un des producteurs de vin les plus importants et les plus respectés de la région. Ses vins ont commencé à remporter des prix dans des concours à travers le monde et il a été le premier à commencer à vendre des vins le long de la côte Est. Il a planté environ 400 cépages différents, dont le Malvasia, le Riesling, le Chasselas, le Muscat, le Refosco et le Cabernet Sauvignon, ce dernier étant particulièrement prospère.

En 1889, il acheta 168 acres sur le flanc sud de la colline, près de l’endroit où Harlan est maintenant basé, mais aucune vigne n’a jamais été plantée du vivant de Crabb. En 1891, Crabb acheta les 135 acres de Davis (il achetait déjà des fruits). Au total, Crabb possédait plus de 359 acres.

Cependant, son succès ne dura pas. Le phylloxéra est arrivé à la fin du 19e siècle et avec lui une dépression. En 1898, Crabb vendit 135 acres qu’il avait achetées huit ans plus tôt et mourut un an plus tard, en 1899. Les vignes de John Benson, à l’origine au sud de la frontière de To Kalon (de l’autre côté d’Oakville Grade Road), appartiennent désormais toutes à Constellation (utilisées pour Mondavi ou Opus One).

Après la mort de Crabb, la To Kalon Vineyard Company restante a été vendue aux enchères à ES Churchill et a été acquise par sa veuve, Mary Churchill, décédée en 1903. La cave a brièvement rouvert ses portes dans les années 1930 pour vendre du vin en vrac, mais le bâtiment de la cave a brûlé en 1939. Quatre ans plus tard, Martin Stelling achète et replante la plupart des 337 acres. Il vend 90 acres à Beaulieu Vineyards (un bloc devenu connu sous le nom de BV4 – le terrain sur lequel André Tschelistcheff a créé la réserve Georges de Latour).

En 1944, Stelling a acheté 1 700 acres supplémentaires, le ranch McGill, qui comprenait des parcelles appartenant à Doak (la parcelle de Crabb de 1891 et une zone de 500 acres au sud d’Oakville Grade Road). Il a nommé l’ensemble de la propriété Tokalon Vineyards et a planté du Sauvignon Blanc dans le bloc I en 1945. Cette parcelle légendaire est aujourd’hui utilisée pour le vieux cépage prisé de Mondavi, le To Kalon Fumé Blanc.

Mais la tragédie frappa à nouveau en 1950 lorsque Stelling mourut dans un accident de voiture. La propriété fut à nouveau divisée et vendue pièce par pièce par sa veuve.

Les Vignobles de Calonne

Rosa Mondavi et ses fils Robert et Peter ont acheté 132 hectares en 1962 pour le domaine viticole familial Charles Krug. Après s’être lancé à son compte, Robert a acheté 12 acres (qui sont restés dans la famille Stelling) en 1966. Il est situé à l’angle nord-est de la parcelle Crabb de 1968, où se trouvent aujourd’hui la cave Mondavi et le centre d’accueil. Il a acheté 230 acres supplémentaires en 1968, puis a pris la section Charles Krug au reste de la famille en 1978.

La première fois que le nom To Kalon est apparu sur une étiquette Mondavi, c’était en 1986 avec la Réserve Fumé Blanc, la première depuis la mort de la To Kalon Vineyard Company. I Block, une vigne de Sauvignon Blanc plantée par Stelling en 1945, a été sélectionnée pour la première fois en 1995 pour marquer le 50e anniversaire de la vigne. Le premier rouge, le To Kalon Reserve Cabernet Sauvignon de Mondavi, est apparu avec le millésime 1997.

Terroir du vignoble To Kalon

Comme déjà mentionné, To Kalon est un cône alluvial qui s’étend principalement de Mayacamas à l’autoroute 29. par ici) – le terroir est donc assez diversifié.

Le sol est plus fertile en descente, plus près de l’autoroute. Terrain plus pauvre, mieux drainé et plus élevé (favorisé par beaucoup, dont Hobbs et Kenward). La composition du gravier varie en fonction des légères différences de pente et des eaux souterraines.

“C’est comme un morceau de viande”, a déclaré Hobbs. Certaines pièces sont meilleures que d’autres », explique Hobbs. Mesurant à l’origine plus de 300 acres (au moins), il s’agit d’un vignoble important (à titre de comparaison, le Clos Vougeot fait 125 acres). “Ce serait bien d’avoir un nom comme To Kalon, mais cela pourrait être assez simple.”

Les tronçons Beckstoffer sont numérotés de A à F, route vers montagne, A1 au sud de A2. Pour Hobbs, il aime les pâtés de maisons plus proches des montagnes et sans l’ombre des noyers géants qui bordent Walnut Drive (au sud).

Hobbs a noté à quel point Oakville est plus chaude que Yountville. Il le remarquait lors de son trajet du soir en rentrant d’Oakville à Yountville. Les montagnes bloquent les brises marines, créant un effet de refroidissement, mais plus lentement. C’est en partie ce qui en fait un endroit si spécial.

Tor Kenward préfère également les blocs intermédiaires de B et C, qui possèdent les vignes les plus anciennes du vignoble, mais sont moins vigoureuses et ont des sols plus riches les plus proches des montagnes.

Quant à un bloc MacDonald ou Horton : « On pourrait dire qu’il est aussi bon que le travail d’Andy », déclare Kenward. Il a été planté dans les années 1940 avec le bloc Detert. En effet, ces deux blocs abritent désormais certaines des plus vieilles vignes de la vallée. Plus près des montagnes, la teneur en gravier est beaucoup plus élevée et les fruits sont récoltés jusqu’à un mois plus tôt qu’ailleurs à To Kalon. Jusqu’à présent, la plupart de ces fruits ont été vendus à Constellation, mais une fois cet accord conclu, d’autres auront la possibilité de travailler avec.

Andy Erickson parmi les vignes de Napa

Terrain Beckstoffer à To Kalon

Andy Beckstoffer a acheté BV4, un pâté de maisons de Beaulieu Vineyards, en 1993. Il venait de perdre sa précieuse propriété, Liparita, sur Howell Mountain, lorsque le BV4 de 89 acres a émergé. Il travaillait sur le site depuis de nombreuses années et a sauté sur l’occasion de l’acheter. “Pour moi, la raison pour laquelle ils l’ont vendu est un mystère”, a déclaré Paul Hobbs, même si des rumeurs circulaient selon lesquelles ils auraient dû liquider leurs fonds, ce qui était en fait à peu près au même moment où Mondavi est devenu public pour des raisons similaires. Le phylloxéra a de nouveau prospéré dans la région grâce au porte-greffe AXR non résistant, largement utilisé.

Lorsque Beckstoffer a acquis le bloc BV4, celui-ci était en mauvais état et l’ensemble du site a dû être replanté. Paul Hobbs a été l’un des premiers à utiliser des fruits dans les parcelles de Beckstoffer à partir de 1995/96. «Andy ne savait pas qu’il possédait un Grand Cru», explique Hobbs. Hobbs était libre de choisir ses champs, choisissant quatre ou cinq champs les plus à l’ouest de l’autoroute 29. Le vignoble a donné ses premiers fruits en 1997. 1998 a été une année difficile. Mais en 1999, Hobbs a pu produire sa première bouteille de To Kalon (bien qu’il ne puisse pas l’indiquer sur l’étiquette). «Je détestais dire aux gens à quel point il était jeune. Mais la qualité était tellement bonne », dit Hobbs, y pensant toujours avec des yeux étoilés. “Il n’a que quatre ans, mais il produit un vin incroyable.”

La plupart des fruits sont vendus au poids et à la tonne, mais Andy Beckstoffer a créé un modèle différent, étroitement lié au nom et à la réputation du vignoble, et qui a sans doute amélioré sa réputation. Les producteurs qui utilisent ses fruits lui paient 175 fois le prix de la bouteille par tonne, plafonné à 50 000 dollars la tonne. Relie la valeur du fruit à la valeur du vin final.

“Andy a été une bouée de sauvetage à une époque où les producteurs comme moi n’avaient pas de terres ni la possibilité d’acheter des terres”, a déclaré Hobbs. « Parce que nous avions accès à l’un des meilleurs vignobles de toute Napa. Je devais payer, mais au moins j’avais accès.

Carte des vignobles de To Kalon. À gauche : L’intrigue « originale » de To Kalon avec la date d’achat auprès de HW Crabb et l’extension Stelling. À droite : Le vignoble aujourd’hui, à qui appartiennent quelles parcelles ?

La controverse sur Kalon : quelle est son ampleur ? Est-ce une marque ou un lieu ?

Mondavi a déposé les noms « To Kalon » en 1988 et « To Kalon Vineyard » en 1994. Cela donnait à tous les vins de l’extérieur de la Californie le droit d’utiliser ce nom, et personne d’autre ne pouvait l’utiliser. Même s’il existe une parcelle dans ce qui est considéré comme le vignoble original de To Kalon.

Les premières bouteilles de Beckstoffer mentionnaient le nom uniquement sur la contre-étiquette. Mais en 2000, Schrader a décidé de le mettre sur une étiquette. Voilà que le fameux procès a commencé.

“Ils n’auraient pas dû pouvoir le déposer”, a déclaré Hobbs. “Tout le monde dans le domaine original de To Kalon devrait également avoir des droits sur la marque.”

En 2002, Mondavi a poursuivi Schrader en justice pour avoir utilisé son nom pour embouteiller Beckstoffer. Une réfutation a suivi de la part de Schrader et Beckstoffer (ce dernier affirmant que Mondavi trompait les clients en utilisant les noms de vins élaborés à partir de fruits provenant d’au-delà des frontières d’origine du vignoble). Un accord dont les détails restent un mystère a été conclu en 2003, mais les vins élaborés dans la section Beckstoffer peuvent désormais porter le nom de « Beckstoffer To Kalon ».

Constellation a acquis Mondavi en 2004 puis Schrader en 2017. On dit qu’une tentative a été faite pour enregistrer les marques « To Kalon Wine Company », « To Kalon Vineyard Company » et « Rooted in To Kalon ». Une bataille juridique se poursuit, notamment un différend sur l’utilisation du nom To Kalon Creek et The Vineyard House, propriété de Jeremy Nickel, située sur une parcelle à flanc de colline datant de 1889.

Les limites des vignobles sont une source constante de débats, et l’histoire ci-dessus montre pourquoi.

Andy Beckstoffer considère le To Kalon original uniquement comme les parcelles achetées par Crabb en 1868 et 1881. La parcelle de 1889 n’a jamais été plantée par Crabb, donc la plupart des gens n’ont pas tendance à l’inclure comme « To Kalon original ». Cependant, les parcelles Detert et MacDonald ont été plantées même si Beckstoffer ne les a pas reconnues. Bien qu’elle soit plus courte que les autres parcelles, elle appartient à Crabb. Ensuite, il y a « l’extension de Stelling », la partie sud ajoutée après la mort de Crabb sous Martin Stelling, que Mondavi considère comme faisant partie du vignoble d’origine, contrairement à d’autres.

Compte tenu de la somme de fruits et de vins qui contiennent le nom de commande To Kalon, il n’est pas surprenant que son utilisation soit controversée.

Paul Hobbs est tombé amoureux du vignoble To Kalon lorsqu’il a travaillé pour la première fois à Mondavi dans les années 1970.

Cher Kalon : Quel est le goût du vin ?

Alors, qu’est-ce qui rend le vin si spécial ? Pourquoi les vignerons se battent-ils pour leurs fruits et les consommateurs se battent-ils pour les bouteilles qu’ils produisent ?

Malgré la diversité du site, Tor Kenward insiste sur la continuité du profil qu’il offre au Cabernet. Il le décrit comme une « moquette mur à mur ». Le centre du palais est somptueux et doux. Cela signifie que le Cabernet n’a pas de bords durs.

Andy Erickson est d’accord. Pour lui, To Kalon possède une texture tannique unique. « Ils sont sombres et parfumés, mais très larges et brillants. “Il dit. «Je pense que le vignoble apporte une grande partie de la complexité du Cabernet Sauvignon, mais le présente dans un emballage très accessible et élégant.»

“C’est très identifiable”, explique Paul Hobbs. « C’est principalement structurel et organisationnel. Il y a de la fraîcheur dans ce type de tanins. “C’est accrocheur mais il a un caractère noble.” Il le décrit comme une pierre qui saute. Juste au moment où vous pensez l’avoir, une autre vague arrive et le vin bouge en bouche. L’une des choses les plus uniques chez lui est que le Cabernet chante seul ici. Bien meilleur que de mélanger avec d’autres variétés. « Je n’avais pas besoin de l’aide de mes frères », dit-il. « C’est un vin paisible en soi… Rien ne me choque, sauf sa beauté.

À qui appartient quoi à To Kalon aujourd’hui ?

Robert Mondavi : Initialement 12 acres, Mondavi possède désormais 328 acres de To Kalon, y compris l’agrandissement de Stelling. To Kalon se réserve le droit d’utiliser le nom.

Travail 1 : Le Q Block de 35 acres a été vendu à la coentreprise de Mondavi en 1981 et le K Block a été acquis en 2008. Bien que le nom To Kalon soit disponible sous la propriété de Constallation, Opus One ne le commercialise pas. (To Kalon Vineyard Company utilise des fruits appartenant à Constellation pour les parcelles Opus One et Mondavi.)

UC Davis : Un bloc de recherche clé dans le développement de porte-greffes résistants au phylloxéra

Beckstoffer : 89 acres, fruits vendus à divers producteurs (actuellement 23), dont Paul Hobbs, Tor Kenward et Schrader. Les producteurs peuvent utiliser le nom « Beckstoffer To Kalon » sur leurs étiquettes.

MacDonald (également connu sous le nom de Horton) : Graeme et Alex MacDonald constituent la génération actuelle qui possède 21 acres de la parcelle de 1891. Lorsque leurs arrière-grands-parents achetèrent la propriété en 1954 (ainsi que la parcelle Detert – voir ci-dessous – à Caroline Stelling, veuve de Martin Stelling), des cerisiers y furent plantés. Les MacDonald plantèrent des vignes sur les conseils de Robert Mondavi. Depuis 1966, ils vendent des raisins à Mondavi. Certains étant réservés pour un usage personnel depuis 2004, la première sortie commerciale de MacDonald (seulement 92 boîtes) a eu lieu en 2010. Historiquement, 75 % de la production a été vendue à Mondavi, mais on laisse croire que le contrat va bientôt expirer et ne sera pas renouvelé. MacDonalds n’est actuellement pas en mesure d’utiliser le nom To Kalon pour aucun de ses vins.

Dissuasion : Il appartient actuellement au cousin des MacDonald, Tom Garrett. Cette propriété de 25 acres, ainsi que la parcelle MacDonald, ont été achetées en 1954 et partagées entre les enfants de l’acheteur, qui lui cèdent aujourd’hui deux parcelles. Il y a plus de Cabernet Franc dans cette section. La plupart des fruits sont vendus à Mondavi (pour MacDonald, le contrat arrive bientôt à son terme) et Detert n’est pas autorisé à utiliser le nom To Kalon pour ses vins.

La Maison du Vignoble : Beaucoup de gens se demandent s’il s’agit du To Kalon original ou non. Il est situé sur une colline achetée (mais non plantée) par Crabb en 1891. La propriété appartient à Jeremy Justin Nickel, le fils du regretté propriétaire de Far Niente, Gil Nickel. On pense que les premières vignes ont été plantées en 1980. Ils ne sont pas autorisés à utiliser le nom To Kalon sur leurs vins, mais ils ont intenté une action en justice à ce sujet.

Domaine viticole avec To Kalon Bottlings

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