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Somerset House : tout ce que vous devez savoir


Somerset House, un grand complexe néoclassique du centre de Londres, est bien plus qu’un joli visage. C’est un centre dynamique regorgeant d’art, de culture et d’histoire. Dans ce blog, nous explorerons son passé fascinant, nous plongerons dans ses événements et découvrirons les joyaux cachés que ce monument au bord de la rivière a à offrir.

Liens rapides

Pourquoi visiter Somerset House ?

Somerset House est une visite incontournable pour tous ceux qui s’intéressent à l’art, à la culture et à la grande architecture. Cette beauté néoclassique au bord de la Tamise abrite la célèbre galerie Courtauld avec ses chefs-d’œuvre impressionnistes, ainsi que des expositions temporaires et des studios pour les entreprises créatives. Des conférences et projections de films aux cafés et restaurants, il y a toujours quelque chose à découvrir, le tout dans un emplacement privilégié au centre de Londres.

Somerset House : une histoire riche

Somerset House possède une riche histoire qui remonte à plusieurs siècles. Voici un aperçu de son passé :

Origines Tudor: L’histoire commence avec un grand palais Tudor appelé « Somerset Place » construit dans les années 1500 par Edward Seymour, le duc de Somerset. Malheureusement, le duc tomba en disgrâce et fut exécuté avant son achèvement. La Couronne a alors acquis la propriété.

Residence royale: Le palais est devenu une résidence populaire pour les reines, dont Anne du Danemark, Henriette Marie et Catherine de Bragance. Durant cette période, des tensions éclatèrent en raison du catholicisme des reines dans l’Angleterre protestante. Au cours des décennies suivantes, ce bâtiment fascinant fut utilisé comme appartements, écuries, bureaux et entrepôts.

Transformation néoclassique: Au XVIIIe siècle, l’ancien palais fut démoli. À sa place, la grande structure néoclassique que nous voyons aujourd’hui s’est élevée entre 1776 et 1801, conçue par Sir William Chambers. Il a ensuite abrité la Royal Academy of Arts, la Society of Antiquaries, le Navy Board, l’Inland Revenue et plusieurs sociétés savantes. Aujourd’hui, c’est un centre international d’art et de culture contemporaine.

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Expériences à vivre à Somerset House

Galerie Courtauld

La galerie Courtauld, située dans l’aile nord, abrite l’une des collections de peintures impressionnistes et postimpressionnistes les plus appréciées au monde. Elle a été fondée en 1932 par Samuel Courtauld, homme d’affaires et collectionneur d’art britannique. Courtauld a fait don de son impressionnante collection de peintures impressionnistes et postimpressionnistes à l’Université de Londres, constituant la base de la collection de la galerie.

Somerset House - Galerie Courtauld

La collection du Courtauld Museum comprend plus de 530 peintures et 26 000 dessins et gravures, allant de la période médiévale au XXe siècle. La galerie est particulièrement célèbre pour ses célèbres chefs-d’œuvre d’art de Manet, Monet, Van Gogh, Cézanne et Gauguin. Il abrite également des œuvres remarquables d’autres écoles européennes, telles que la Renaissance et le Siècle d’or hollandais. Les expositions d’art présentent également des sculptures et des arts décoratifs.

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Points forts: Un bar aux Folies-Bergère de Manet, l’Autoportrait à l’oreille bandée de Van Gogh, le Mont Sainte-Victoire au grand pin de Cézanne et La Trinité avec les saints de Sandro Botticelli.

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Escaliers Nelson et Stamp

Les escaliers Nelson & Stamp sont deux escaliers célèbres de Somerset House disponibles pour des séances de photos et de films, chacun avec son caractère et son histoire uniques :

Escalier Nelson: Ce grand escalier de cinq étages porte le nom du héros naval britannique, Horatio Nelson. Il présente une conception en rotonde, avec un large escalier en colimaçon qui serpente élégamment vers le haut. Initialement appelé Navy Stair, il a été reconstruit selon les plans originaux après les dommages causés par la Seconde Guerre mondiale. L’escalier Nelson est un endroit populaire pour les séances photo et les tournages en raison de sa grandeur et de son importance historique.

Somerset House - Escalier Nelsor

Escalier de timbre: Situé à l’extrémité opposée de l’aile Sud, l’escalier Stamp offre un look plus industriel. Son nom vient de l’ancienne utilisation de cette partie du bâtiment pour tamponner les journaux. L’escalier présente une conception en forme de cube avec une sensation plus étroite et plus utilitaire par rapport aux escaliers Nelson. La rampe en fer change de style au fur et à mesure que vous descendez, reflétant le passage des espaces publics aux quartiers de service.

Somerset House - Escalier du timbre
Crédit photo : responsable de Somerset House

Visite des points forts historiques

La visite des points forts historiques de Somerset House est une façon très agréable de se plonger dans l’histoire riche et variée de ce joyau architectural. La visite à pied vous guide à travers les différentes époques de Somerset House, depuis ses origines en tant que palais Tudor jusqu’à ses transformations ultérieures en un prestigieux complexe gouvernemental et un centre d’innovation artistique.

Obtenez un accès exclusif à des parties du bâtiment qui sont généralement interdites au public. Cela inclut de jeter un coup d’œil dans les puits de lumière atmosphérique, d’explorer le fascinant Deadhouse (un cimetière du XVIIe siècle) et de découvrir des passages cachés.

Somerset House - Visite des points forts historiques

Le guide expérimenté vous signalera probablement les détails architecturaux que vous pourriez manquer par vous-même, comme des sculptures symboliques ou des éléments de conception astucieux. Vous entendrez également des histoires et des faits amusants sur les nombreuses personnalités qui ont vécu, travaillé ou visité Somerset House au fil des siècles.

Fait intéressant: Construites en 1778, les statues de l’aile nord de Somerset House représentent les quatre continents connus à l’époque : l’Asie, l’Afrique, l’Europe et l’Amérique. Il est intéressant de noter que l’Amérique tient une lance – probablement un clin d’œil subtil à la guerre en cours entre la Grande-Bretagne et ses colonies.

Manger, boire

Somerset House propose une variété de points de restauration adaptés à différents goûts et budgets. Que vous recherchiez une bouchée rapide, un déjeuner tranquille ou un verre après l’exposition. Voici à quoi vous pouvez vous attendre :

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Somerset House - Manger et boire
  • Printemps: Restaurant haut de gamme de Skye Gyngell, servant un menu changeant quotidiennement axé sur les ingrédients de saison et d’origine locale. Parfait pour une occasion spéciale ou une expérience gourmande.
  • Café mignon par ARTBOX Cafe: Passez l’après-midi à prendre de la nourriture, du café, du thé ou des collations légères dans ce café hautement recommandé.
  • MontreMaison: Café et bar proposant une cuisine excellente et des prix équitables. Il offre une atmosphère détendue avec vue sur la cour.
  • Bar-terrasse de Somerset House: Pendant les mois d’été, la superbe River Terrace se transforme en un bar animé proposant des bières San Miguel, des cocktails et une sélection de collations légères.

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Festivals et événements annuels

Série d’été

Somerset House - Série d'été
Crédit photo : responsable de Somerset House

La Somerset House Summer Series avec American Express est l’un des moments forts de l’été à Londres, offrant la possibilité de vivre des événements musicaux live dans un cadre unique et magnifique. Les concerts ont lieu dans le spectaculaire Edmond J Safra Fountain Court. Le cadre intimiste et à ciel ouvert de la cour crée une atmosphère particulière pour profiter des Summer Series.

La série présente une programmation diversifiée répartie sur plusieurs nuits d’été. Les artistes vont des étoiles montantes de la scène musicale aux artistes établis et acclamés. Les genres incluent généralement la musique indépendante, le rock, la pop et la musique alternative, garantissant qu’il y en a pour tous les goûts.

Patinage sur glace à Somerset House

Somerset House - Patinoire

En hiver, le Edmond J Safra Fountain Court se transforme en patinoire populaire, offrant une délicieuse expérience festive au cœur de Londres. La pièce maîtresse de la patinoire est un immense sapin de Noël, créant une ambiance hivernale magique, parfaite pour les vacances. Que vous soyez un patineur chevronné ou un débutant complet, vous pourrez profiter de moments de qualité en patinant ici.

Il y a régulièrement des séances de patinage publiques, des cours pour tous les niveaux et des événements spéciaux comme des discothèques de skate. La patinoire est accessible aux fauteuils roulants, avec des horaires désignés pour que les utilisateurs de fauteuils roulants puissent patiner confortablement. Ils proposent également des séances de détente, parfaites pour ceux qui préfèrent une atmosphère plus calme.

Biennale du design de Londres

Somerset House - Biennale du design de Londres

La London Design Biennale est un événement majeur du design qui se tient tous les deux ans à Somerset House. Il s’agit d’une exposition et d’un programme de trois semaines qui présentent l’innovation, la créativité et la recherche en matière de design du monde entier. L’exposition est répartie dans Somerset House, y compris dans l’Edmond J Safra Fountain Court et River Terrace. Il réunit des participants nationaux et internationaux présentant des installations, des expositions et des conférences qui répondent à un thème central.

Le thème change à chaque édition, incitant les designers à explorer le rôle du design pour relever les défis mondiaux ou proposer des futurs alternatifs. La Biennale est connue pour ses présentations interactives et engageantes. Vous pourriez trouver des opportunités de participer à des ateliers et à des démonstrations ou de contribuer à des projets de conception en cours. C’est un endroit idéal pour découvrir de nouvelles idées, s’inspirer de designers talentueux et découvrir comment le design façonne l’avenir.

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Horaires d’ouverture

Somerset House est ouverte tous les jours au public. Il est fermé le 25 décembre.

L’entrée à Somerset House est gratuite, mais certaines expositions et événements sont payants.

Visite des points forts historiques : Les mardis, samedis et certains jeudis.

Zones et entrées

  • Entrée du Strand : de 8h00 à 23h00
  • Entrée Great Arch sur Victoria Embankment : de 8h00 à 19h00
  • Nouvelle aile : de 8h00 à 21h00
  • The Edmond J. Safra Fountain Court : de 8h00 à 23h00, tous les jours
  • Salle des marins : de 8h00 à 23h00
  • River Terrace : à partir de 8h00, tous les jours

S’y rendre

La section du Strand à l’extérieur de Somerset House est désormais une zone sans voiture, ouverte uniquement aux cyclistes et aux piétons. La circulation ne peut plus emprunter The Strand entre la rue Surrey et le pont Waterloo, car il est définitivement fermé aux voitures.

Les bus qui s’arrêtaient auparavant sur le Strand s’arrêteront désormais à de nouveaux emplacements sur Aldwych.

Besoin de plus de détails ? Consultez Transport For London pour découvrir d’autres moyens de vous déplacer ou pour trouver les nouveaux emplacements des arrêts de bus.

Informations générales

  • Somerset House est ouverte et accessible à tous.
  • Le bureau d’information se trouve dans le Seamen’s Hall, au cœur de l’aile sud, et est ouvert tous les jours.
  • La photographie est généralement autorisée. Cependant, certaines expositions peuvent avoir des restrictions et vous ne pouvez pas utiliser le flash à la Courtauld Gallery.
  • Il est permis de fumer dans les sections désignées et non à l’intérieur du bâtiment Somerset House.

Questions fréquemment posées

Combien coûtent les billets pour Somerset House ?

Les prix des billets varient en fonction de l’exposition ou de l’événement. Vous pouvez trouver les dernières informations et réserver des billets en ligne sur le site Web de Somerset House.

Ai-je besoin d’un billet pour entrer dans Somerset House ?

Non, l’entrée à la cour et aux espaces publics est gratuite. Cependant, les expositions et les événements nécessitent généralement une entrée payante.

Somerset House est-elle accessible aux visiteurs handicapés ?

Oui, Somerset House s’engage en faveur de l’accessibilité. Il y a des rampes et des ascenseurs dans tous les bâtiments et des toilettes accessibles sont disponibles.

Puis-je amener mon chien à Somerset House ?

En règle générale, aucun animal domestique n’est autorisé à l’intérieur de Somerset House, à l’exception des chiens d’assistance.

Y a-t-il des cafés ou des restaurants au Somerset House ?

Oui, il existe plusieurs cafés et restaurants situés dans Somerset House, offrant une variété d’options de nourriture et de boissons.

Comment se rendre à Somerset House?

Somerset House est situé sur le Strand, au centre de Londres. Plusieurs stations de métro se trouvent à quelques pas, notamment Temple, la station de métro Covent Garden et Charing Cross. Vous pouvez également prendre un bus ou un taxi.

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